Q:放射性同位元素(RI)とは?

A. 同位元素の中で放射能を持つもの

原子は原子核と電子から構成され,原子核はさらに陽子と中性子から構成されていると言うのが,現在考えられている原子構造の概要です.なお,陽子と中性 子の個数の合計を質量数と呼んでいます.

この世に存在する多くの原子の中で,陽子の数が同じで中性子の数(質量数)が異なるものを同位元素 (同位体)と言います.この同位元素の中で放射能を持つものが放射性同位元素です.

例えば,天然に存在する水素の大部分は陽子1個の構成で すが,陽子1個と中性子1個(重水素)の構成や,陽子1個と中性子2個(三重水素)の構成も存在します.これら3種類は同位元素で.化学的性質はまったく 同じです.

なお,元素とは原子の性質も含めた概念で,これら3種類の原子は,同じ元素に所属する原子ということになります.これら3種類の 内,三重水素だけが不安定で放射能を持ち,放射性同位元素です.

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